Kot chwytajacy mysz nawet dla

Kot chwytający mysz nawet dla zabawy jest szczególnie dobrą ilustracją takich wymierzonych skoków odżywczych dla chwytania zdobyczy. Gepard (Actinonyx guttatus), kot na wysokich „psich” nogach, zasiedlający stepowe okolice wscho- dniej Afryki’ i Azji, dawniej i obecnie oswajany w Indii dla polowań na antylopy, chwyta je goniąc, a nie z zasadzki jak inne koty. Krwiożercze obyczaje zwierząt drapieżnych zmie- rzają często do’ bardzo szybkiego uśmiercania zdo- byczy przez zadanie ran pazurami albo zębami w naj- czulsze miejsce. Tchórz zakradłszy się do kurnika szerzy spustoszenie, rozgryzając ptakom arterie szyj- ne. Podobnie szybko uśmiercają ofiarę kuny, łasi- ce, gronostaje, atakując ssaki najczęściej od grzbietu i szyi, także dla przegryzienia naczyń krwionośnych. Osobliwe instynkty uśmiercania zdobyczy przeja- wiają nasze dzierzby i srokosze, które z kolczastych krzaków czynią spiżarnie pokarmowe. Schwytane owady, a nawet pisklęta nakłuwają na kolce zanim je spożyją. Jak powstały te dziwne zwyczaje ekolo- giczne trudno powiedzieć; w każdym razie harmoni- zują z całą niezwykle drapieżną naturą tych niedużych ptaków zaroślowych. Odrębną grupę ekologiczną tworzą ptaki wydrzyki atakujące . inne, którym zgrabnym uderzeniem lub zwinnym ruchem odbierają niesioną zdobycz. Jeszcze inne potrafią pelikanowi trzymającemu w dziobie rybę siąść na głowę, powodując tym otwarcie dzioba i wypuszczenie ryby, którą mewa zgrabnie podchwy- Rozmaitość metod stosowanych przez zwierzęta jest naprawdę wielka, tak że należy tylko dobrze obser- wować, a nauczyć się można wiele; nie zawsze jednak nadają się zwierzęta do naśladcwania pod tym względem. Świat pasożytów Zjawisko pasożytnictwa odgrywa szczególnie ważną rolę w ekologii zwierząt, ale jest to temat tak obszerny, że wymagałby, jeżeli nie oddzielnego tomu, to w każdym razie całego rozdziału w zagadnieniu zwierzę i jego środowisko. [patrz też: , , ]